viernes, 2 de junio de 2017

IT, de Stephen King


Stephen King

El terror, que no terminaría por otros veintiocho años–si es que terminó alguna vez–, comenzó, hasta donde sé o puedo contar, con un barco de papel que flotaba a lo largo del arroyo de una calle anegada de lluvia.
Líneas iniciales de “It”.

En esta ocasión visitaremos de una de las novelas más populares y que han tenido un impacto más duradero en la bibliografía de King, siendo considerada por muchos como su trabajo definitivo, aunque sería injusto hablar del libro sin mencionar antes un poco de la vida de su autor.

Nacido en Maine en 1947, King pasó sus primeros años enfrentando una vida flagelada por problemas económicos consecuencia del abandono paterno del núcleo familiar, lo que obligó a su madre a trabajar en situaciones difíciles en diversas ciudades del estado hasta establecerse en Durham con sus abuelos maternos.

King mostró desde temprana edad un interés en el género del horror gracias a su afición a revistas de terror de la editorial americana EC, en particular la antología de historias de miedo titulada Tales from the Crypt y, en su libro Danza Macabra, el cual es un análisis del género de horror en el cine, literatura, televisión y otros medios, King admite que su interés en escribir historias de terror quedó sentado cuando encontró una colección de historias de H.P. Lovecraft en el ático.

Graduándose en 1970 de la Universidad de Maine con un B.A. (Bachelor of Arts) en inglés, ese año King también se convirtió en padre por primera vez con el nacimiento de su hija Rachel, y a fin de poder sostener a su familia, King se vio en la necesidad de trabajar en varios empleos por lo que fue conserje, empleado de gasolinera e incluso obrero, complementando sus ingresos vendiendo cuentos cortos a revistas para caballeros como Cavalier hasta que finalmente logró conseguir una posición como maestro en la Academia Hampden, fue durante estos años que King escribió y publicó Carrie (1973) y también cuando desarrolló un problema de alcoholismo que se incrementó luego de la muerte de su madre a causa de cáncer uterino en 1974.

Durante la siguiente década King cayó presa del alcohol y las drogas, aunque logró superar sus adicciones gracias al apoyo de su familia y amigos cercanos. Es interesante mencionar que fue durante este periodo que publicó las novelas que han resultado ser más memorables en el imaginario público, entre las cuales destacan Carrie, Salem’s Lot, The Shining (El resplandor), Cujo, IT y Misery.

Debemos mencionar que el ser uno de los autores modernos más productivos (King escribe un mínimo de 2000 palabras al día), le ha permitido tener una impresionante cantidad de trabajos publicados, puesto que tiene a su nombre 54 novelas, casi 200 cuentos cortos, algunas novelas en colaboración con otros autores e incluso unos cuantos libros dedicados a otros temas.

Si bien King a recibido críticas negativas en varios de sus trabajos, en general su obra ha sido bien recibida, le ha ganado millones en ganancias así como distinciones literarias tales como premios de la American Library Association, los distinguidos premios Hugo y Bram Stoker entre varios otros. Su trabajo al día de hoy goza de bastante popularidad, al grado de que muchas de sus novelas y cuentos cortos han recibido adaptaciones al cine, cómic y series de televisión.

Portada de la primera edición de It.
La novela

Publicada en 1986, It es una extensa novela (dependiendo la edición sobrepasa las mil cien páginas) que narra la historia de siete amigos desde la infancia hasta la edad adulta, y se concentra en sus enfrentamientos con la poderosa entidad sobrenatural que da título a la novela. El libro es uno de los más exitosos en la bibliografía de King, ya que fue el más vendido en Estados Unidos durante el año de su publicación y recibió el British Fantasy Award en 1987, además de nominaciones para los Locus y World Fantasy Awards.

Algunos de los temas comunes de la novela y que hoy son parte integral del trabajo de King tales como el poder de la inocencia infantil, el escritor protagonista, la violencia familiar hacia los niños y los traumas que provoca en la vida adulta así como el que la historia se desarrolle en un aparentemente tranquilo e idílico pueblo de Maine aparecen o se consolidan en esta obra, por lo que se le puede considerar como un temprano punto y aparte dentro del trabajo de King.  

La historia se desarrolla en Derry, una ciudad ficticia con cierta prominencia en la bibliografía de King, y tiene la particularidad de estar narrada en dos periodos de tiempo (1957-58 y 1984-85) que se interconectan dentro de la narración por medio de los recuerdos de los protagonistas. Los hechos que forman la historia comienzan con el asesinato del pequeño George Denbrough, hermano menor del protagonista principal, Bill. En una escena que se ha vuelto clásica, George sale a jugar a la calle luego de una tormenta con un pequeño barco de papel, regalo de su hermano, el cual es arrastrado por la corriente hasta una alcantarilla, en la que encuentra a un misterioso payaso que se presenta como Bob Fray, también conocido como Pennywise el payaso bailarín. Utilizando el bote de papel como cebo, Pennywise atrapa a George, al que le arranca el brazo y le provoca la muerte.

La muerte de George desencadena una serie de eventos en las que poco a poco cada uno de los siete protagonistas comienzan a relacionarse entre ellos durante las vacaciones de verano, formando amistad a través de sus intereses en común y, más que nada, debido a sus encuentros con la entidad sobrenatural que se alimenta del terror de los niños del pueblo. Conforme avanza el verano, los niños, que se autonombran el “Club de los perdedores” teorizan y al final caen en cuenta de que su enemigo es una criatura maligna que es capaz de tomar la forma de aquello que los asuste más, y que esta entidad es la responsable del asesinato de George, por lo que deciden ayudar a Bill, el líder del grupo, a eliminar al sobrenatural asesino de niños.

Después de varios encuentros, de enfrentar a una pandilla de abusones y de cercar a It en las alcantarillas, Bill y el resto de los Perdedores se las arreglan para derrotar a la entidad, y aunque piensan que la han eliminado, realizan un pacto que los obligaría a volver en caso de que It hubiera sobrevivido.

Un par de décadas más tarde, una nueva serie de asesinatos en Derry convence a los Perdedores de que It ha sobrevivido, por lo que uno a uno son convocados de regreso a su pueblo natal, donde descubren que han olvidado gran parte de sus recuerdos, los cuales comenzarán a recuperar a la vez que el siniestro ente sobrenatural intenta deshacerse de ellos por medios cada vez más aterradores.

Portada de la edición del 25 aniversario de It.
Evaluación

It posee un merecido lugar entre las mejores obras de King, puesto que la caracterización de los siete personajes principales y del antagonista es simplemente excelente, la narrativa en las escenas donde los Perdedores se enfrentan a It, tanto de niños como adultos son lo bastante amenazantes como para elevar la tensión de manera adecuada, y la historia captura al lector de un modo en que pocos libros consiguen lograrlo.

Dicho esto, la novela tiene algunos problemas que debemos mencionar, el más notable, y que se presenta constantemente es la presentación de información que en realidad no aporta gran cosa a la trama, lo cual puede hacer que el libro se sienta lento y pierda ritmo, algo que eliminar esos momentos habría conseguido arreglar.

Un punto más es que, siendo honestos, la novela no es tan espeluznante como podría ser. Si bien hay dos escenas que pueden considerarse terroríficas gracias a la excelente forma en que están narrativamente construidas, It en realidad no consigue provocar la sensación de incomodidad y verdadero horror que King alcanza en su muy superior Pet Semetary o la sensación de perdición absoluta en la excelente The Shining.

Pero a pesar de estos detalles, It es un monumental trabajo que definitivamente merece ser leído para poder apreciar enteramente su complejidad y magnífico manejo de personajes.  

Portada de la edición de 1990.
Adaptaciones

Siendo una de las novelas más populares de King, pero también una de las más complejas, no se pensaba que It podría ser adaptada adecuadamente a la pantalla grande, pero una película basada en el libro se estrenará pronto en dos partes, y por lo que se puede juzgar, es bastante fiel al libro.

Tampoco debemos olvidar que en 1990 se realizó un intento bastante adecuado, aún con sus limitaciones, para la televisión, del cual hablaremos en el próximo artículo.

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