jueves, 8 de junio de 2017

Stephen King’s IT (1990)



—Todos flotan.
Pennywise, el payaso.

En esta ocasión hablaremos de la miniserie titulada Stephen King’s IT, la adaptación para televisión de la novela homónima de King, la cual analizamos en la columna anterior. Realizada por la difunta compañía Lorimar Television y distribuida por WB Television, la miniserie se transmitió originalmente por la cadena estadounidense ABC a mediados de Noviembre de 1990.

La filmación.

La producción tuvo algunos problemas que vale la pena mencionar; entre ellos el más importante es sin duda el cambio de formato que sufrió la adaptación, pues pasó de inicialmente estar concebida como una miniserie de diez horas de duración dividida en cuatro episodios, a una versión reducida de sólo cuatro horas divididas en dos capítulos. Estos cambios se dieron, según declaraciones del guionista Larry Cohen, a causa del recelo que tenía ABC de invertir mucho tiempo y dinero en una serie dentro del género de terror, pues creían que el rating no les sería favorable.

Otro punto interesante a mencionar es el cambio en directores. Originalmente, se tenía pensado que George Romero, viejo amigo y colaborador de King, sería el encargado de dirigir la miniserie, pero Romero tuvo que salir del proyecto debido a conflictos de agenda y fue entonces remplazado por el director Tommy Lee Wallace debido a su experiencia en otros proyectos de terror en los que había colaborado con John Carpenter.

El elenco infantil realizó un buen trabajo.

El problema principal al que se enfrentaron Cohen y Wallace durante el proceso creativo fue precisamente la restricción de tiempo impuesto por la televisora, ya que el guión de Cohen estaba realizado para una producción de alrededor de ocho horas, pero cuando fue reducido a cuatro, Wallace se vio en la necesidad de reescribir alrededor de la mitad del material, en particular el dedicado a la sección de los protagonistas cuando ya son adultos.

El casting en particular no tuvo muchos contratiempos con la excepción del actor que tomaría el papel más importante de la película, el del payaso Pennywise. Para interpretar al villano se consideraron a tres actores: Malcom McDowell, Roddy McDowall y Tim Curry. Al final el papel se le entregó a Curry, quien de acuerdo a lo mencionado por el coordinador de efectos especiales, Bart Mixon, solicitó que se limitaran las prótesis de hule en el maquillaje a raíz de su pesada experiencia al interpretar el personaje Darkness en la cinta Legend (1985), el cual le requería a Curry pasar casi seis horas en la sala de maquillaje para caracterizarse, y el actor quería evitar volver a repetir ese proceso. Luego de varias pruebas, Mixon, Wallace y Curry decidieron que el maquillaje simple de un payaso, aderezado sólo con lentes de contacto y prótesis dentales sería el más efectivo y el que se acercaba más a lo descrito en las páginas de la novela original.

El maquillaje de Tim Curry fue muy efectivo.

Con todas las piezas puestas sobre la mesa, la filmación aseguró un presupuesto de 12 millones de dólares y se realizó en Vancouver durante un periodo de tres meses. Un detalle más a mencionar es que el rodaje le presentó al equipo de filmación la dificultad de manejar un elenco de 14 protagonistas (siete adultos y siete niños) en lugares distintos debido a cuestiones de guión, lo que les implicó desplazarse de un set a otro en ocasiones varias veces a fin de poder cumplir con el tiempo asignado.

Finalmente, IT se estrenó el 18 de Noviembre y fue un éxito de audiencia alcanzando un rating de 17.5 millones de hogares para su primera parte, mientras que la segunda superó ese número y consiguió un rating de 19.2 millones de hogares para obtener un promedio de 30 millones de televidentes durante las dos noches de transmisión.  La miniserie fue puesta en venta en VHS en 1991, en DVD en el 2002 y finalmente estuvo disponible en Blu Ray en el 2016. En cuanto al soundtrack, que nunca estuvo disponible en los 90’s, finalmente se puso a la venta en el 2011 en una presentación de dos CD.

El elenco de actores adultos de la miniserie.
Evaluación.

La miniserie (o película de tres horas en su versión DVD y Blu Ray) nos narra los sucesos acontecidos en Derry en 1958 y 1985, mezclando de manera efectiva el presente de mediados de los ochenta con el pasado de finales de los cincuenta por medio de flashbacks que son bien utilizados durante la transición de escenas en la que cada uno de los adultos miembros del Club de los Perdedores recuerda su traumática infancia, la cual habían olvidado al convertirse en adultos exitosos.

La historia presentada en la miniserie sigue de una manera razonablemente fiel la trama presentada en la novela, aunque es importante decir que debido a la limitada duración y lo extenso de la fuente, algunas escenas del libro son eliminadas por completo o presentadas en una versión resumida, y si bien esto no afecta en gran medida la narración de los eventos, sí es algo que aquellos que han leído el libro notarán de inmediato, aunque es importante mencionar que algunas omisiones son obvias ya que la novela presenta escenas de violencia gráfica bastante fuertes para la televisión, tales como una decapitación, el asesinato de un perro y una orgía entre los protagonistas.

En cuanto al aspecto visual, IT fue filmada en 35 milímetros, algo un poco inusual para una miniserie de televisión, pero afortunadamente eso permite que la imagen mantenga una calidad superior a la de otras producciones realizadas para la pantalla chica, esto nos permite apreciar el trabajo de fotografía en los sets y en las localizaciones utilizadas por el director, un detalle que se aprecia ya que la mayoría son buenas y ayudan a sentar la historia más que adecuadamente en un ambiente adecuado. La música es también notable, ya que a pesar de ser una miniserie, las composiciones creadas para la película son adecuadas y permiten incrementar el suspenso de manera satisfactoria, aunque tristemente ninguna llega a ser particularmente memorable.

Hablando de los efectos especiales, estos son adecuados en cuanto a maquillaje se refiere sin llegar a ser extraordinarios, aunque debemos dejar en claro que el clímax de la cinta, que presenta a una araña gigante realizada por animatronicos y stop motion, es por demás bastante lamentable y una verdadera decepción que corta el buen ritmo que hasta ese punto llevaba la película. Probablemente este es uno de esos momentos en que adaptar las ideas de King a otra cosa habría sido lo más adecuado, ya que si bien la imagen de una araña gigantesca funciona en la página, no es fácil de trasladar a la pantalla sin tener los recursos adecuados. Aún así, otros elementos como el buen manejo de vestuarios y de iluminación ayudan a que los efectos especiales de otras escenas de la película sean más efectivos.

La interpretación de Curry como Pennywise es memorable.

La miniserie fue estelarizada por actores conocidos por su participación en series de televisión como John Ritter, Annette O’Toole y Harry Anderson, y por artistas en ese entonces infantiles como Emily Perkins, Seth Green y Jonathan Brandis interpretando a los miembros del Club de los Perdedores como adultos y niños respectivamente. El elenco es definitivamente variado, aunque esto tiene como resultado que las habilidades actorales de cada uno de los miembros sea irregular. Hay algunos actores, como Anderson y Ritter, que logran ofrecer buenas interpretaciones de sus personajes adultos, mientras que son Brandis y Green quienes logran sacar más provecho a su participación.

Dicho esto, el actor que se lleva la película a pesar de aparecer por sólo alrededor de veinte minutos, es sin duda Tim Curry, quien nos entrega una interpretación de Pennywise que es simplemente fantástica. Curry captura la esencia del payaso antagonista a la perfección y es capaz de alternar una personalidad inofensiva al momento de atraer niños con una feroz y cruel cuando los ha capturado sin perder el ritmo en ningún momento. Esto sin contar que su maquillaje, lenguaje corporal y diálogos le permiten dar rienda suelta a su habilidad actoral. Curry es siempre un actor disfrutable en escena, y le saca a su participación como Pennywise todo el provecho posible. Es imposible negar que una de las razones principales para ver la miniserie sea él.

Contando con una producción decente a pesar de quedarse corta en efectos especiales y dejando fuera algunas escenas del libro, IT se las arregla para ser una aceptable película de terror que construye un buen ritmo y ambiente de suspenso que se extiende por sus tres horas de duración, logrando esto gracias a la buena labor del director, la adecuada musicalización y trabajo de iluminación y fotografía y, sobre todo, a las buenas actuaciones de sus protagonistas, entre las que se destaca sin duda, como mencionamos líneas arriba, la magistral labor de Tim Curry como el payaso Pennywise.


Calificación: 7/10

Corto promocional original de la miniserie.

viernes, 2 de junio de 2017

IT, de Stephen King


Stephen King

El terror, que no terminaría por otros veintiocho años–si es que terminó alguna vez–, comenzó, hasta donde sé o puedo contar, con un barco de papel que flotaba a lo largo del arroyo de una calle anegada de lluvia.
Líneas iniciales de “It”.

En esta ocasión visitaremos de una de las novelas más populares y que han tenido un impacto más duradero en la bibliografía de King, siendo considerada por muchos como su trabajo definitivo, aunque sería injusto hablar del libro sin mencionar antes un poco de la vida de su autor.

Nacido en Maine en 1947, King pasó sus primeros años enfrentando una vida flagelada por problemas económicos consecuencia del abandono paterno del núcleo familiar, lo que obligó a su madre a trabajar en situaciones difíciles en diversas ciudades del estado hasta establecerse en Durham con sus abuelos maternos.

King mostró desde temprana edad un interés en el género del horror gracias a su afición a revistas de terror de la editorial americana EC, en particular la antología de historias de miedo titulada Tales from the Crypt y, en su libro Danza Macabra, el cual es un análisis del género de horror en el cine, literatura, televisión y otros medios, King admite que su interés en escribir historias de terror quedó sentado cuando encontró una colección de historias de H.P. Lovecraft en el ático.

Graduándose en 1970 de la Universidad de Maine con un B.A. (Bachelor of Arts) en inglés, ese año King también se convirtió en padre por primera vez con el nacimiento de su hija Rachel, y a fin de poder sostener a su familia, King se vio en la necesidad de trabajar en varios empleos por lo que fue conserje, empleado de gasolinera e incluso obrero, complementando sus ingresos vendiendo cuentos cortos a revistas para caballeros como Cavalier hasta que finalmente logró conseguir una posición como maestro en la Academia Hampden, fue durante estos años que King escribió y publicó Carrie (1973) y también cuando desarrolló un problema de alcoholismo que se incrementó luego de la muerte de su madre a causa de cáncer uterino en 1974.

Durante la siguiente década King cayó presa del alcohol y las drogas, aunque logró superar sus adicciones gracias al apoyo de su familia y amigos cercanos. Es interesante mencionar que fue durante este periodo que publicó las novelas que han resultado ser más memorables en el imaginario público, entre las cuales destacan Carrie, Salem’s Lot, The Shining (El resplandor), Cujo, IT y Misery.

Debemos mencionar que el ser uno de los autores modernos más productivos (King escribe un mínimo de 2000 palabras al día), le ha permitido tener una impresionante cantidad de trabajos publicados, puesto que tiene a su nombre 54 novelas, casi 200 cuentos cortos, algunas novelas en colaboración con otros autores e incluso unos cuantos libros dedicados a otros temas.

Si bien King a recibido críticas negativas en varios de sus trabajos, en general su obra ha sido bien recibida, le ha ganado millones en ganancias así como distinciones literarias tales como premios de la American Library Association, los distinguidos premios Hugo y Bram Stoker entre varios otros. Su trabajo al día de hoy goza de bastante popularidad, al grado de que muchas de sus novelas y cuentos cortos han recibido adaptaciones al cine, cómic y series de televisión.

Portada de la primera edición de It.
La novela

Publicada en 1986, It es una extensa novela (dependiendo la edición sobrepasa las mil cien páginas) que narra la historia de siete amigos desde la infancia hasta la edad adulta, y se concentra en sus enfrentamientos con la poderosa entidad sobrenatural que da título a la novela. El libro es uno de los más exitosos en la bibliografía de King, ya que fue el más vendido en Estados Unidos durante el año de su publicación y recibió el British Fantasy Award en 1987, además de nominaciones para los Locus y World Fantasy Awards.

Algunos de los temas comunes de la novela y que hoy son parte integral del trabajo de King tales como el poder de la inocencia infantil, el escritor protagonista, la violencia familiar hacia los niños y los traumas que provoca en la vida adulta así como el que la historia se desarrolle en un aparentemente tranquilo e idílico pueblo de Maine aparecen o se consolidan en esta obra, por lo que se le puede considerar como un temprano punto y aparte dentro del trabajo de King.  

La historia se desarrolla en Derry, una ciudad ficticia con cierta prominencia en la bibliografía de King, y tiene la particularidad de estar narrada en dos periodos de tiempo (1957-58 y 1984-85) que se interconectan dentro de la narración por medio de los recuerdos de los protagonistas. Los hechos que forman la historia comienzan con el asesinato del pequeño George Denbrough, hermano menor del protagonista principal, Bill. En una escena que se ha vuelto clásica, George sale a jugar a la calle luego de una tormenta con un pequeño barco de papel, regalo de su hermano, el cual es arrastrado por la corriente hasta una alcantarilla, en la que encuentra a un misterioso payaso que se presenta como Bob Fray, también conocido como Pennywise el payaso bailarín. Utilizando el bote de papel como cebo, Pennywise atrapa a George, al que le arranca el brazo y le provoca la muerte.

La muerte de George desencadena una serie de eventos en las que poco a poco cada uno de los siete protagonistas comienzan a relacionarse entre ellos durante las vacaciones de verano, formando amistad a través de sus intereses en común y, más que nada, debido a sus encuentros con la entidad sobrenatural que se alimenta del terror de los niños del pueblo. Conforme avanza el verano, los niños, que se autonombran el “Club de los perdedores” teorizan y al final caen en cuenta de que su enemigo es una criatura maligna que es capaz de tomar la forma de aquello que los asuste más, y que esta entidad es la responsable del asesinato de George, por lo que deciden ayudar a Bill, el líder del grupo, a eliminar al sobrenatural asesino de niños.

Después de varios encuentros, de enfrentar a una pandilla de abusones y de cercar a It en las alcantarillas, Bill y el resto de los Perdedores se las arreglan para derrotar a la entidad, y aunque piensan que la han eliminado, realizan un pacto que los obligaría a volver en caso de que It hubiera sobrevivido.

Un par de décadas más tarde, una nueva serie de asesinatos en Derry convence a los Perdedores de que It ha sobrevivido, por lo que uno a uno son convocados de regreso a su pueblo natal, donde descubren que han olvidado gran parte de sus recuerdos, los cuales comenzarán a recuperar a la vez que el siniestro ente sobrenatural intenta deshacerse de ellos por medios cada vez más aterradores.

Portada de la edición del 25 aniversario de It.
Evaluación

It posee un merecido lugar entre las mejores obras de King, puesto que la caracterización de los siete personajes principales y del antagonista es simplemente excelente, la narrativa en las escenas donde los Perdedores se enfrentan a It, tanto de niños como adultos son lo bastante amenazantes como para elevar la tensión de manera adecuada, y la historia captura al lector de un modo en que pocos libros consiguen lograrlo.

Dicho esto, la novela tiene algunos problemas que debemos mencionar, el más notable, y que se presenta constantemente es la presentación de información que en realidad no aporta gran cosa a la trama, lo cual puede hacer que el libro se sienta lento y pierda ritmo, algo que eliminar esos momentos habría conseguido arreglar.

Un punto más es que, siendo honestos, la novela no es tan espeluznante como podría ser. Si bien hay dos escenas que pueden considerarse terroríficas gracias a la excelente forma en que están narrativamente construidas, It en realidad no consigue provocar la sensación de incomodidad y verdadero horror que King alcanza en su muy superior Pet Semetary o la sensación de perdición absoluta en la excelente The Shining.

Pero a pesar de estos detalles, It es un monumental trabajo que definitivamente merece ser leído para poder apreciar enteramente su complejidad y magnífico manejo de personajes.  

Portada de la edición de 1990.
Adaptaciones

Siendo una de las novelas más populares de King, pero también una de las más complejas, no se pensaba que It podría ser adaptada adecuadamente a la pantalla grande, pero una película basada en el libro se estrenará pronto en dos partes, y por lo que se puede juzgar, es bastante fiel al libro.

Tampoco debemos olvidar que en 1990 se realizó un intento bastante adecuado, aún con sus limitaciones, para la televisión, del cual hablaremos en el próximo artículo.

domingo, 23 de abril de 2017

Los Súper Robots del cómic Mexicano. Parte 3 de 3: Destrúktor el Defensor Cósmico.

Portada de Destruktor #3, Junio de 1987

Hemos llegado a la última parte de esta serie de artículos dedicada a los robots del cómic mexicano, en la cual hablaremos finalmente de Destrúktor, el Defensor Cósmico. Mencionaremos un poco de cómo fue su creación, de la historia que presentó en sus páginas, de sus personajes y algunos otros detalles que distinguieron a esta interesante revista.

Comenzando su publicación en mayo de 1987 y terminando el mes de enero de 1988, Destrúktor el Defensor Cósmico fue concebida por los hermanos Nicanor y Josefo Peña, quienes presentaron el proyecto a Editorial MEASA, que en esas fechas se encargaba de publicar Karmatron. La editorial vio con interés la idea ya que les permitiría expandir su línea de aventuras, por lo que se le dio luz verde al concepto y comenzaron a pulirlo en la versión que sería impresa junto a Óscar González Guerrero, quien fungiría como Director de arte de la publicación y quien al final bautizó al robot y a la revista con el nombre de “Destrúktor”. Aquí vale la pena mencionar como detalle curioso que el nombre original que tenían en mente los hermanos Peña para la idea y el robot era “Solaris” (a mi gusto éste era un mejor nombre).

La revista llegó a los 33 números.
La historia.

La historia contada en las páginas de la revista estaba basada en una trama sencilla pero que era narrada bastante bien gracias a los argumentos que Alfonso Samaniego realizó a partir del concepto original. De ese modo, Destrúktor nos presenta un futuro lejano en el cual la galaxia ya ha sido conquistada por el villano Astaroth, quien luego de una guerra de más de mil años se ha hecho del control absoluto y disfruta de su última victoria, el reciente asesinato del emperador Adonai quien era el líder de la Organización de Resistencias (OR), la única fuerza que aún se le opone.

Estando en una situación desesperada, el comandante Amiaxas, quien ha quedado al mando de la debilitada OR, decide enviar a su protegido, el audaz y valeroso Cosmo, a obtener información como espía. Desafortunadamente, Cosmo es joven y descuidado, por lo que es descubierto y aunque logra escapar, su nave es dañada y cae en el planeta Tierra, en dónde es rescatado y ayudado por Cucho el mecánico y Dafne la hechicera, dos muchachos de su edad que junto al anciano Kutum, custodian a Solaris, una antigua nave de combate que fue creada por los habitantes del Sol para derrotar al ejército de Astaroth.

Como es de esperarse, los soldados de Astaroth siguen a Cosmo hasta la Tierra y atacan el hangar en donde está la Solaris, lo que obliga a huir a los protagonistas. Durante la huida Kutum es herido de muerte, pero antes de morir revela que es uno de los siete sabios legendarios que combatieron en la Guerra de los mil años y les indica cómo activar y usar a Solaris, explicando a los tres jóvenes que la nave posee la capacidad de cambiar su forma y armamentos al ser tripulada por tres pilotos que estén bien sincronizados entre ellos, alcanzando su máximo potencial de batalla cuando se transforma en el gigantesco robot guerrero Destrúktor.

A partir de allí la historia nos muestra los diversos combates entre la OR y el ejército de Astartoh, se nos revela que Cosmo es el hijo del emperador Adonai y presenciamos también su naciente romance con Dafne, e incluso descubrimos que los seis sabios restantes han sido corrompidos por el mal y que poseen también robots que usan al servicio de Astaroth, por lo que Destrúktor tendrá que derrotarlos antes de poder enfrentar al desalmado tirano y finalmente liberar a la galaxia.

Sketch de los personajes hecho por Nicanor Peña.
Los personajes.

Uno de los aciertos de Destrúktor fue limitar el número de protagonistas a sólo tres, ya que esto le da la oportunidad de contar su historia de una manera más efectiva y memorable, además de que así el lector podía realizar una mejor conexión con ellos. Otra ventaja de tener sólo un trío protagonista es que cuando interactúan con los personajes secundarios se debe en realidad a una razón importante, y esto ayuda a mantener el ritmo de la historia sin arriesgarse a caer en pausas que la vuelvan aburrida.

Algo más que debemos hacer notar es que los tres protagonistas, Cosmo, Cucho y Dafne se complementan bastante bien entre ellos, pues mientras que Cosmo es un piloto experto, Cucho es un hábil mecánico y Dafne puede usar su magia para sanar a sus compañeros y acceder a información útil para el trío, lo cual los convertía en un equipo muy efectivo, que se volvía cada vez más capaz conforme su amistad se iba fortaleciendo.

En cuanto a los villanos, Astaroth es un antagonista astuto y brillante que funciona adecuadamente como el contrapunto a los héroes, y es lo bastante poderoso como para que en ningún momento deje de ser creíble como una amenaza capaz de eliminar a sus oponentes. Los generales de Astaroth, por otra parte, son completamente desechables aunque eso no los hace menos dignos de consideración, ya que algunos de ellos como el Doctor Deseo o Moscov tuvieron arcos argumentales bastante interesantes.

Algo más que se agradece es que Toto, un pequeño robot que cumple con ser el personaje patiño encargado de dar el punto cómico a la serie, tenga una participación limitada, ya que así nunca se convierte en una molestia constante como lo fue Pipo en Zor y los Invencibles y tampoco llega a degenerar en un cáncer visual como eran Jiva y Roby en la contemporánea Karmatron y los Transformables. Podemos decir entonces que de las tres series que hemos mencionado, Destrúktor es la más tolerable en este aspecto, aunque definitivamente habría sido mejor omitir a Toto de la historia por completo.

Fanart realizado por Drako the Dark Klown.

El Robot.

Un factor muy interesante es precisamente la nave Solaris, que al necesitar tres pilotos para alcanzar su máximo potencial de combate y tener la capacidad de adoptar varias formas siendo la de Destrúktor la más poderosa de ellas, le da un toque de originalidad al concepto que lo distingue lo suficiente como para ser algo interesante y digno de recordarse. Si bien Destrúktor no es el primer robot en necesitar tres pilotos ya que allí está el Getter Robot y que tampoco es el primero en convertirse en varios vehículos puesto que hay ejemplos anteriores como Grendizer y Daitarn 3, sí es en cambio el mecha más original en su modo de control y forma de activación de los que se publicaron en México.

Es una pena por lo tanto que la apariencia de Destrúktor sea casi igual a la de Galactus, un personaje de Marvel que aparece en los 4 Fantásticos, aunque Nicanor Peña ha referido que esta similitud se debe a su admiración por las aventuras de los Fantásticos y su deseo de realizar un homenaje a sus aventuras. De cualquier modo, en los rediseños realizados por el mismo Peña, se nos muestra una versión más moderna y original de Destrúktor que sería agradable ver en un remake del cómic original.

Portada de Destrúktor #17 Septiembre 1987.
El arte.

Sorprendentemente para una revista de publicación semanal, el arte en Destrúktor es de hecho de buena calidad, con detalles y viñetas que se distinguen por ser dinámicas y de buen impacto visual, además de que funcionan bastante bien en cuanto a narrativa se refiere. Podemos decir que el empeño y el esfuerzo realizado por Nicanor en lápices y Josefo en tintas valió mucho la pena, ya que su trabajo es muy disfrutable, dinámico y adecuado al ambiente de la historia. 

Mención en especial se debe dar al diseño de los protagonistas, ya que son fácilmente identificables y distintos a los villanos, que también fueron bien ilustrados. Y no podemos olvidar el diseño de los mecha enemigos que aparecen en la revista, el cual es llamativo y acorde al tema manejado. Es evidente que se tuvo mucho cuidado en este aspecto de la revista y eso es uno de los puntos más fuertes en Destrúktor.

Portada de Destrúktor #15, Septiembre 1987.
El final.

Destrúktor terminó en su número 33 con un final abierto que dejó bastantes líneas argumentales sin resolver, mostrando al lector sólo la conclusión del romance entre Cosmo y Dafne. Y aunque este final nos deja en claro que la victoria sobre Astaroth y su ejército ya es sólo cuestión de tiempo, nunca pudimos ver esta batalla final.

Pero al menos a los hermanos Peña se les permitió darle un final a su obra, pues en esas fechas era bastante común que las editoriales cortaran las publicaciones de tajo sin permitirle al equipo creativo realizar poco más que una rápida despedida, y en ocasiones ni siquiera eso.

Debemos mencionar que durante mucho tiempo no estuvo muy en claro qué provocó la cancelación de Destrúktor, y hasta donde había podido investigar la revista se vendía bien, rivalizando y en algunos casos superando las ventas de Karmatron, por lo que bajas ventas no fueron la causa.

Afortunadamente, en recientes declaraciones a Comikaze, Nicanor Peña reveló cual fue la razón por la que Destrúktor llegó a un final adelantado. En palabras del propio autor, la carga de trabajo de la revista, que era semanal, estaba causándole dificultades en su vida cotidiana y esto, sumado a la negativa de MEASA de cambiar la periodicidad a quincenal, provocaron que el proyecto se diera por terminado, lo cual es una pena.

Rediseño de Destrúktor, por Nicanor Peña.
Conclusión.

Con una buena historia, tres protagonistas interesantes y bien definidos, arte que le permitía ser visualmente atractivo y ciñéndose fielmente a las reglas del género Mecha dándose el lujo de incluso incorporar algunos elementos novedosos para el tiempo de su publicación, Destrúktor el Defensor Cósmico es sin dudas la mejor de las tres revistas analizadas en esta serie de artículos, y me parece que incluso hoy, actualizando los diseños un poco y volviendo al nombre original de Solaris, lograría tener un éxito aceptable en formato de novela gráfica.

Esperemos que algún día podamos ver eso.


Lectura dramática de Destrúktor #1.

Enlaces:
Primera parte: Zor y los Invencibles.

Referencias:

lunes, 13 de marzo de 2017

Los Súper Robots del cómic Mexicano. Parte 2 de 3: Karmatron y los Transformables.

Portada de Karmatron #1, de 1986.

En este segundo artículo dedicado a los Súper Robots del cómic Mexicano hablaremos de Karmatrón y los Transformables, obra de Oscar Gonzalez Loyo (idea y dibujo) y del ya fallecido Alfonso Samaniego Diéguez (guión). La revista fue lanzada en 1986 y se mantuvo en los puestos de revistas hasta 1990, cuando editorial CEPSA canceló la publicación debido a que la caída en ventas volvió insostenible su impresión.

Un par de años después de que se terminó el primer ciclo de publicación, el autor presentó una revisión del origen del personaje en formato de novela gráfica en 1992 (aunque ésta es prácticamente imposible de conseguir hoy) y de 2002 a la fecha ha publicado un remake de la historia original, aunque su aparición ha sido bastante irregular con un promedio de uno o dos números por año.

Esta revista fue notable por un aspecto que en lo personal siempre me ha parecido interesante, el cual es cómo Karmatrón se alimentaba exclusivamente de otras franquicias más populares y tomaba diseños, viñetas, secuencias y personajes directamente de fuentes ajenas; algunos ejemplos que podemos mencionar de esto son desde luego la moda de súper robots iniciada por Mazinger Z y continuada por los Transformers, pasando por Battlestar Galáctica, la película Excalibur, los cómics de los X-Men y el Dr Strange, la trilogía original de Star Wars, películas de Jim Henson (así como libros de Jodorowsky) forman parte de las muchas franquicias de las cuales se pueden encontrar elementos directos en Karmatron, lo cual a la larga se convirtió tanto como en la razón por la que es conocido como también en su lastre más pesado.

Portada de la novela gráfica, 1992.

Habiendo ya mencionado algunas de las peculiaridades de la revista, hablemos ahora de la historia contada en sus páginas.

La trama de Karmatrón es aceptablemente simple, y gira alrededor del conflicto entre los planetas Zuyua y Metnal, el cual llega al punto en que por medio de un ataque sorpresa, los habitantes de Zuyua son obligados a abandonar su mundo y a vagar por el espacio escapando del ejercito del planeta Metnal hasta que después de muchas dificultades llegan a la tierra, en donde logran establecerse para enfrentar de manera definitiva a sus enemigos, aunque lograr esto les toma millones de años y una gran cantidad de combates.

Del lado de los héroes tenemos a Zacek, el heredero de la corona del imperio Zuyua y campeón de la luz mientras que del de los villanos está Asura, el representante de las fuerzas de la oscuridad y rey del planeta Metnal. Como es de esperarse, tanto Zacek como Asura cuentan con seguidores que los apoyan en sus objetivos. Entre los personajes heroicos más destacables tenemos a Lys-Ek, una joven mujer que funge como el interés romántico del protagonista y al anciano Shilbalam, quien cumple la función de ser el mentor espiritual de Zacek. En cuanto a los villanos, los más destacados seguidores del antagonista son Garkoz, el científico que se encarga de crear las armas del ejército del planeta Metnal, y Aspier un estratega militar que traicionó a Zacek y a su padre para unirse a Asura.

Algo más a notar es que la mayor defensa de los héroes (al menos en los primeros capítulos) es su ejército de robots transformables que, siguiendo la moda establecida por los Transformers a principios de los ochenta, cuentan con la capacidad de cambiar de vehículos a robots gigantes. Los cuatro principales robots que combaten a favor de los Zuyua son: Titan, que posee la capacidad de transformarse en un poderoso tanque. Unicornio, que es capaz de convertirse en un vehículo de exploración subterránea. Aquarius, que puede transformarse en un submarino y Estelaris, que se convierte en una veloz nave espacial. Los villanos, por su parte, utilizan los llamados “Gladiadores cibernéticos” monstruos mecánicos gigantescos de gran poder destructivo.

Portada de Karmatron #2. Nueva era, 2002.

Un detalle más que es importante mencionar es que el protagonista, Zacek, recibe la capacidad de fusionarse con el Karmatrón, una gigantesca armadura de grandes poderes, (similar al concepto de la serie de anime de los setentas UFO Senshi Dai Apolon). Durante el transcurso de la historia, Zacek recibe tres armaduras las cuales corresponden con su edad—niño, adolescente y adulto joven— y este es un detalle que vale la pena mencionar ya que este tipo de progreso no era muy común en las publicaciones de la época.

Haciendo una evaluación final a la historieta, podemos decir que por lo menos durante el primer año de su publicación (los primeros diez números creo que sí son buenos) fue una lectura hasta eso divertida y que funcionaba razonablemente bien a pesar de la terrible y aburrida presencia de los dos horribles personajes patiño Jiva y Roby, que en lugar de ser un buen apoyo cómico, terminaban siendo total y absolutamente despreciables. El mayor declive de la revista, sin embargo, comenzó cuando la publicación, que ya de por sí tenía mucho de misticismo, detuvo la historia y convirtió este tema en su punto central, llenándose de mensajes esotéricos muy poco relevantes y pobremente manejados e implementados que convirtieron a Karmatron en algo bastante aburrido y poco interesante para leer, lo cual desde luego que afectó negativamente las ventas.

En cuanto al dibujo en Karmatrón, podemos decir que en realidad era hecho al vapor y en la mayoría de los casos carecía de detallado, mientras que sus viñetas y secuencias no eran diseñadas de manera elaborada, vistosa o con buena narrativa visual, pero considerando la periodicidad semanal de la revista podríamos tal vez excusar estos detalle ya que se daba prioridad a la velocidad. Aún así, es una pena que no se contó con una mayor calidad en este aspecto, el cual quizás pudo haberse obtenido en una publicación quincenal, ya que dentro de su estilo personal, me parece que el señor González Loyo debería ser capaz de producir algo mejor de lo que se vio en la publicación semanal.

Oscar Gonzalez Loyo dibujando a Estelaris.

Como última mención podemos decir que aunque aparezcan números de la llamada “nueva era” de Karmatrón en promedio cada nueve meses, y de que hay un pequeño y dedicado grupo de fans de la revista, la realidad es que el concepto está olvidado prácticamente por completo y es económicamente inviable como un cómic en el mercado actual. 

Dicho esto, el universo de Karmatron tal vez podría tener algún potencial hoy, y quizás como una trilogía de novelas de aventura/ciencia ficción publicadas en formato de libro digital obtendría un alcance mayor e incluso cierto éxito, aunque para ello habría que pulir el concepto y quitarle mucho  de la paja esotérica (o incluso sacarle todo ese contenido) ya que fue uno de los dos factores que dañaron más al cómic durante su publicación.

Enlaces:

Referencias:

martes, 31 de enero de 2017

Los Súper Robots del cómic Mexicano. Parte 1 de 3: Zor y los Invencibles.

Portada de Zor y los Invencibles #103, de 1971

Al hablar del cómic de aventura en México no podemos dejar de mencionar la aparición de revistas estelarizadas por Súper Robots, de las cuales hablaremos en esta serie de tres artículos.

El primer cómic mexicano de este tipo en publicarse fue Zor y los Invencibles, una revista infantil que alcanzó un relativo éxito y un lugar respetable dentro del imaginario popular mexicano durante las décadas de los sesenta y setenta, cuando dejó de publicarse debido a la caída en ventas y el alza en los costos de impresión.

Zor y los Invencibles fue creada por Ángel Morales y Oscar González Guerrero para Editormex en 1969, ya que la editorial buscaba expandir su línea de historietas con un nuevo concepto que funcionara con niños pequeños y así complementar la ya exitosa revista de Capulina.

Un dato curioso a mencionar es que aunque el fin oficial de la revista supuestamente se da en 1979, ésta se continuó reimprimiendo hasta aproximadamente 1987 en lo que Editormex llamó “formato mini” es decir, una edición de bolsillo de un tamaño ligeramente menor a la octavilla. A fin de lograr esto, la editorial recortaba las páginas originales de manera que cada una de las páginas del formato mini constaba de un solo panel. Si bien esto ayudó a mantener a Zor y los Invencibles en los puestos de periódicos por unos cuantos años más, la falta de nuevo material al final terminó por volver insostenible a la publicación.

Fanart realizado por Juan Fletes.

La historieta narra las aventuras de Zor y los hermanos Tito y Paty, un par de huérfanos que terminan siempre involucrados en situaciones de lo más fantásticas y peligrosas, de las cuales escapan gracias a la ayuda del ya mencionado robot. Otros personajes que aparecen son Pipo, el perro mascota de los hermanos, Don Lencho, el abuelo y guardián de los niños y el jefe de policía.

Algo interesante de Zor es que es un súper robot consciente de su propia existencia que ha sido enviado a la Tierra para luchar contra el mal por su creador, el sabio Bondín; para llevar a cabo su misión, Zor cuenta con algunas habilidades interesantes, ya que además de estar hecho de un metal virtualmente indestructible, es capaz de cambiar de tamaño a voluntad, posee súper fuerza, tiene la capacidad de volar y otras más según lo demande el argumento. Digamos pues que Zor cumple la función de ser el Deus Ex Machina de la historia.

Otro aspecto a notar es que Zor puede dotar a Tito, Paty y hasta a Pipo su mascota de poderes especiales como la habilidad de volar, súper fuerza y de invulnerabilidad siempre y cuando los tres se mantengan cerca de él. De este modo, Tito se convierte en “el Comandante Megatón”, Paty en la “Capitana Galaxia” y el perro Pipo en el “Sargento Neutrino”, formando el trío conocido como “los Invencibles” mencionado en el título de la revista.

La mayoría de las historias presentadas se desarrollaban en Villa Feliz, un pueblo con una alta proclividad a ser amenazado por monstruos, ejércitos invasores, sindicatos del crimen, extraterrestres y desastres naturales que además adolece de un departamento de policía en extremo ineficaz, razón por la que Zor siempre está ocupado rescatando la ciudad.

Publicidad original de Zor, aprox. 1969-1971

Los argumentos y el estilo de la revista son bastante sencillos (lo cual es de esperarse ya que la historieta va dirigida a un público muy joven), y aunque podría decirse que siguen el formato usado por series de acción hechas por Hanna Barbera como fue Frankenstein Jr y los Imposibles, lo cierto es que Zor y los Invencibles sí logran tener una identidad propia gracias al aspecto fantástico y poco usual de sus aventuras. En cuanto al arte, podemos decir que los trazos de Ángel Morales son buenos, con un estilo rápido y sobrio que hace fácil de leer sus viñetas. Estos factores permitieron que la revista de publicación semanal lograra llegar a tener tirajes de 25,000 ejemplares.

Algunos otros puntos de interés son que, gracias a Pipo el perro, se puede decir que Zor y los Invencibles precede a la moda del insoportable animal compañero de aventura que cumple el papel de ser el alivio cómico (Orko en He-Man, Snarf en Thundercats, etc.) que se volvió popular en los años 80’s. Algo más es que Paty, como la Capitana Galaxia, bien podría considerarse como la primera, y posiblemente la única, chica mágica (La Princesa Caballero, Sailor Moon, etc.) del cómic mexicano.

Debo admitir que aunque la revista se publicó un par de décadas antes de mi época, sí he podido leer varios números gracias a su disponibilidad en el mercado de segunda mano, en donde todavía es posible conseguirlos en razonablemente buen estado y me he quedado con una buena opinión de la historieta. Si bien los diálogos usan palabras y frases que ya han caído en el desuso y el perro Pipo llega a ser bastante molesto, en general Zor y los Invencibles es de hecho un trabajo disfrutable, con un concepto flexible y que puede ser adaptado sin muchos problemas a cualquier situación. En definitiva la idea es buena.

Mencionado lo anterior y admitiendo que  al día de hoy Zor y los Invencibles han caído en el olvido y su revista es prácticamente desconocida por el público en general, no deja de ser notable que algunos artistas del cómic mexicano actual han realizado ilustraciones de los personajes haciendo homenaje a una historieta que les divirtió en su niñez, por lo que podemos decir que interés en el medio por revivir la propiedad sí existe.

Fanart de la Capitana Galaxia, realizado por Erik Perez.

Considerando todo esto, pienso que si bien en formato de revista de historietas Zor y los Invencibles definitivamente no se vendería para nada en el mercado actual, sí me parece que podría funcionar de una manera bastante aceptable en televisión, ya que el concepto base de un robot de otro planeta que le da poderes a dos niños pequeños nunca dejará de ser atractivo para el público objetivo, y creo que un estudio con experiencia y que sabe lo que hace (Ánima Estudios de México, por ejemplo), podría sin dudas hacer una serie de animación muy interesante con la idea.

Enlaces:

Fanart de Zor, realizado por Joel Ojeda


Referencias:
http://laloncheradelosrecuerdos.blogspot.mx/2010/01/zor-y-los-invencibles.html